嚥下訓練や口腔リハビリの方法の一つとしてアイスマッサージがあります。
これは簡単な準備物でできることから、家庭での嚥下訓練としても活用できる方法になります。

本記事では、このアイスマッサージの…

  • 目的
  • 期待できる効果
  • 対象疾患
  • 方法ややり方
  • 注意点

…などについて解説します。

アイスマッサージとは?

氷や凍らした綿棒、冷やしたスプーンなどを使用し、口腔内を刺激することで行う嚥下訓練の一つになります。
ケースによっては顔面や喉に行う場合もあります。

目的

アイスマッサージを行う目的としてですが、端的に言えば…

嚥下反射を誘発させるため

…と言えます。

効果

アイスマッサージによって期待できる効果についてですが…

  • 嚥下反射の誘発
  • 覚醒レベルの改善
  • 唾液の分泌の促進

…などがあげられます。

いずれにしても、口腔、顔面、喉に対して行うアイスマッサージは嚥下に関する機能の改善に効果がある…と考えられます。

エビデンスについて

嚥下訓練としてのアイスマッサージのエビデンスについてですが、マッサージ直後の短期的な効果は認められるものの、長期的な効果としては乏しいとされています。

アイスマッサージの適応対象や疾患

この嚥下訓練を目的としたアイスマッサージはどのような疾患や病状のクライアントが対象に適しているのでしょうか?

主に…

  • 覚醒が低い状態
  • 嚥下頻度が低下している状態

…があげられます。

以下に詳しく解説します。

覚醒が低い状態

クライアントの意識レベルが低下している場合で、食事を行おうとすると適切な嚥下反射が起こりずらく、結果として誤嚥を引き起こす可能性が高くなります。
そのため、顔や口腔内へのアイスマッサージによって刺激を与えることで覚醒レベルを引き上げる効果が期待できます。

しかし、この場合の意識レベルの低下はあくまでも二次的な覚醒レベルの低さ(睡眠不足や疲労など)の場合であって、中枢性の覚醒レベルの低下に対してはあまり効果がないような印象もあります。

嚥下頻度が低下している状態

嚥下の頻度が減少している場合、咀嚼や嚥下に関する筋の廃用を招く場合があります。
結果として誤嚥を引き起こすことになるので、この咀嚼、嚥下関連筋は意識して随意的に使用する必要があります。
その誘発要因としてもアイスマッサージが有効になります。

アイスマッサージによる刺激を与える事で、嚥下を行う回数が増え、その結果咀嚼、嚥下関連筋の活動を促し、廃用を予防することにつながります。

アイスマッサージに必要な準備物

嚥下訓練を目的としたアイスマッサージに必要な物としては…

  • 麺棒
  • 氷水
  • ガーゼ(湿らせ凍らせた状態)
  • 保冷剤
  • 冷やしたスプーン

…などがあげられます。

絶対にコレじゃなきゃダメというわけではないですが、アイスマッサージを行うクライアントが使いやすいもの、抵抗が少ないものを選ぶというのもポイントと言えます。

アイスマッサージの方法・やり方

では実際にアイスマッサージを行うにはどのような方法で行えばよいのでしょうか?
ここでは、顔と口腔内の部位毎に分けて解説します。

顔へのアイスマッサージの方法

顔へのアイスマッサージの方法としては…

  1. 凍らせたガーゼまたは凍らせた保冷剤を準備する
  2. 頬部・頸部に押し当てるようにマッサージする

…となります。

以下に詳しく解説します。

1.凍らせたガーゼまたは凍らせた保冷剤を準備する

冷凍庫で凍らせたガーゼや、保冷剤を準備します。
この際、セラピスト側がマッサージを行いやすいようにゴム手袋などを装着しておくとよいかもしれません。

2.頬部・頸部に押し当てるようにマッサージする

準備したガーゼや保冷剤で、クライアントの頬部、喉や頚部などに押し当てるようにマッサージを行います。
また、押し当てる時間などにもよりますが、あまりにも冷たすぎてクライアント側が拒否的な反応を示す場合は、ハンカチやタオルなどで包んで温度調整を行います。

口腔内へのアイスマッサージの方法

口腔内へのアイスマッサージの方法としては…

  1. 氷水に凍らせた綿棒を浸す
  2. 綿棒を口に入れ刺激する
  3. 唾液や水分を飲み込んでもらう

…以下に詳しく解説します。

1.氷水に凍らせた綿棒を浸す

少量の氷水に凍らせた綿棒を浸した後、滴り落ちない程度に水を切ります。

2.綿棒を口に入れ刺激する

綿棒を口に入れ、軟口蓋や舌根部を軽く2~3回刺激します

3.唾液や水分を飲み込んでもらう

綿棒を口から出したらすぐに、唾液や水分を飲み込んでもらいます(空嚥下)

アイスマッサージを行う際の注意点

アイスマッサージを行う際の注意点としては…

  • 口腔内へのアイスマッサージは、口腔内の洗浄を行った後に行うこと
  • 咽頭後壁への刺激は無理には行わないこと

…などがあげられます。

Kポイントについて

“Kポイント”とは…

臼後三角のやや後方の翼突下顎縫線の内側にある部位

…を指します。

この部位を軽く触れることで開口反射が誘発され開口することがあります。

認知症や意識障害などで開口を促してもなかなか口を開けることができないクライアントに対して、このKポイントを刺激すし、開口を促す場合があります。

ちなみにこのKポイントは、言語聴覚士の小島千枝子氏が発見したことからこの名がついているようです。

まとめ

本記事では、嚥下訓練を目的としたアイスマッサージについて解説しました。

アイスマッサージとは…

  • 氷や凍らした綿棒、冷やしたスプーンなどを使用し、口腔内を刺激することで行う嚥下訓練の一つ
  • 場合によっては口腔内だけではなく、顔面や喉に行うこともある
  • 目的としては、嚥下反射を誘発させるため
  • 効果としては、嚥下反射の誘発、覚醒レベルの改善、唾液の分泌の促進などがあげられる
  • 短期的な効果としてはエビデンスが認められている
  • 覚醒が低い状態や嚥下頻度が低下している状態のクライアントに適応される

作業療法士は語りたい!

どこにでもあるものを使えることや、コツがつかみやすい点からも、
家庭で行える嚥下訓練として有効な方法といえるね!
嚥下に関する自主訓練として提供するとよいでしょうね!
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