作業療法士が支援技術(AT)を利用することで可能となる5つのこと!

支援技術(AT:Assistive Technology)ってご存知ですか?
文言からその意味の予測はできるとは思いますが、その定義についてはなんとなく曖昧だったりするかもしれません。
今回は作業療法士(OT)の職域拡大のためにも必ず強みになる支援技術(AT)とはどのようなものか…について考えてみます!

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支援技術(AT:アシスティブテクノロジー)とは?




そもそもアシスティブテクノロジー(AT:Assistive Technology)とは何なのでしょうか?
定義としては、
障害を持つ人々を支援するための技術全般
とされています。

このATは障害児教育や特別支援教育の分野でも使われています!

一般的に使われている“支援技術”、“支援工学”、 “福祉工学”、“福祉技術”はいずれもアシスティブテクノロジーを日本語訳したものと言えます。

ちなみにこの“支援技術”という言葉でも“支援技術機器”、“支援技術サービス”のそれぞれについては、1998年にアメリカで制定された『障害をもつ人のためのテクノロジーに関連した支援法(通称 Tech Act)』に以下のように定められています。

・ 支援技術機器(Assistive Technology Device)とは、買ってきたかそこにあったものか、手直しされたか、個人に合わせて作られたかに関わらず、障害のある人の機能を増大、維持、または改善するために使われるあらゆる装置、装置の部分、システムを指す。

・ 支援技術サービス(Assistive Technology Service)とは、障害のある人が支援技術装置を選ぶ、手に入れる、使用することを直接助けるあらゆるサービスを指す。
引用:障害をもつ人のためのテクノロジーに関連した支援法:Tech Act(1998年米国にて制定)

例えば「生活支援技術」って言ったらどちらかといえば介護技術のことを指すけど、
支援技術(AT)と呼称する対象はあくまでテクノロジー…
つまりハードウェアやソフトウェアといったコンピュータ関連のものを指すんだ。
障害を持つ人の機能を「増大」「維持」「改善」が目的のテクノロジーなんですね!

作業療法士がアシスティブテクノロジーを活用することよって何が可能となるか?

作業療法士がATをクライアントに提供することで、なにができるようになるか?
様々な可能性が考えられますが、以下に考えられる5つの変化をあげてみました。

①生活を自分でコントロールできるようになる

作業療法士として関わる領域では、環境制御装置などがATの代表としてあげられるかもしれません。
これからはAT=パソコンだけではなく、スマートフォンを始めウェアラブル機器、IoT機器といった分野にまで広がる可能性が高いです。

②家、学校、職場、社会の活動に参加し、貢献できるようにする



仮に移動手段がない場合や、移動能力が低い場合でも、IT技術やウェブサービスを利用することで自宅に居ながらも社会参加ができる機会は現段階でも多くあります。
もちろんその機会や方法は今後さらに増えることが予想されていますので、障害を持つ人にとっても社会参加の機会が増えてくると言えます。

③人との交流を広げる



インターネット上での交流といえば、人気があるのがFacebook,TwitterといったSNSサービスがあげられます。
当然といえば当然なのですが、これらのウェブサービスは無料で使用できますし、障害の有無に関わらず利用ができます。
パソコンやスマホの操作方法という点で障壁があったとしても、それを解決するためのATを利用することで利用が可能になれば、
障害を持たない人との交流だって、問題なく可能になります。

④ピアカウンセリングに貢献できる



逆に障害を持つ人同士の関わりにもATは貢献できるといえます。
同じ悩みを共有することというのはピアカウンセリングの意味でも重要です。
ATを使用することによって障害を持つ人同士のコミュニティの形成が容易になることも考えられます。

⑤障害を持たない人と同等に利益を得ることができる



“利益”という観点から言えば、障害を持つ人の就労支援に貢献することもATの強みと言えます。
パソコンによる自宅でビジネス展開をする“SOHO(Small Office/Home Office)”や、在宅勤務制度を積極的に取り入れるようになっている情勢を考えると、“就労”という点に関しては障害の有無は大きな問題にならなくなってきているとも考えられます。
この点は作業療法士が強みを発揮して関われる領域でもあります。

まとめ

支援技術(AT)とはその人の機能を増大、維持、改善するためのテクノロジーです。
そのATによって障害の有無に関わらずいままで難しかったような社会参加も促すことが可能となります。
これは作業療法士がもっと強みにしていく分野であるはずです!

作業療法士(OT)は語りたい!

OTって福祉用具には詳しくても、ATは全然…って感じですものね。
OTに関わらず、どうしても医療の分野はITの知識、技術は遅れている印象があるね。
ATだけでなく、ICT、IoTなんかも含めて将来的にOTが入り込むと職域の拡大につながるのかもしれないね!
参考文献:福祉情報技術コーディネーター認定試験テキスト